What is This Week in Science? This Week in Science is a section of scientific content aimed at promoting and disseminating advances in different scientific disciplines in Spain. Don’t miss the latest advances in science this week and keep reading!

  • Spanish researchers from the University of Granada (UGR) and the San Cecilio Clinical Hospital (Málaga) show that certain substances from cosmetics can increase the risk of endometriosis in women (UGR)
  • A multicenter study carried out in Spain and Andorra shows that early treatment with corticosteroids improves the prognosis in critical patients with COVID-19 (Critical Care)
  • Researchers from the August Pi i Sunyer Biomedical Research Institute (IDIBAPS) demonstrate the efficacy of a new drug for the treatment of portal hypertension and liver fibrosis (CIBER-ISCIII)  
  • Spanish scientists show the association between brain metabolism, cardiovascular risk and atherosclerosis during middle age, years before the onset of symptoms (CNIC)

🇪🇸ES|Would you like to know more about this science news? Here we leave you a small summary of the latest scientific advances this week in Spanish.

Investigadores españoles de la Universidad de Granada (UGR) y del Hospital Clínico San Cecilio (Málaga) demuestran que ciertas sustancias procedentes de cosméticos pueden aumentar el riesgo de sufrir endometriosis en las mujeres (UGR)

Peinado, F. M., et al. (2020). Cosmetic and personal care product use, urinary levels of parabens and benzophenones, and risk of endometriosis: results from the EndEA study. Environmental Research, 110342.

Una de cada diez mujeres en edad reproductiva puede padecer endometriosis, una enfermedad ginecológica que produce un crecimiento anómalo del tejido endometrial en distintas regiones del abdomen y la pelvis, llegando a provocar entre otros síntomas dolor pélvico crónico, períodos con flujo intenso e infertilidad. 

Debido a las alteraciones médicas producidas por esta enfermedad y a la disminución de la calidad de vida que conlleva en las mujeres que la sufren, investigadores de la Universidad de Granada y del Hospital Clínico San Cecilio de Granada han llevado a cabo el proyecto de investigación EndEA financiado por el Instituto de Salud Carlos III. Dicho proyecto se basa en el estudio de sustancias químicas de productos cosméticos y de cuidado personal que podrían aumentar la probabilidad de desarrollar endometriosis.

El estudio realizado en 124 mujeres publicado en la revista Environmental Research demuestra que existe una relación entre sustancias como benzoferonas y parabenos, presentes en cosméticos y productos de cuidado personal, con un incremento del riesgo de sufrir endometriosis independiente al estrés oxidativo. De forma que, como indica el investigador Francisco Peinado, sería aconsejable disminuir la exposición a estos compuestos cosméticos -mascarillas, pintalabios, cremas faciales, tintes, laca y espuma para el cabello-, mediante el uso de productos libres de estos disruptores. 

Un estudio multicéntrico llevado a cabo en España y Andorra demuestra que el tratamiento temprano con corticoides mejora el pronóstico en pacientes críticos con COVID-19 (Critical Care)

Monedero, P., et al. (2021). Early corticosteroids are associated with lower mortality in critically ill patients with COVID-19: a cohort study. Critical Care, 25(1), 1-13.

Carlos Ferrando, jefe de la Unida de Cuidados Intensivos del Hospital Clínic de Barcelona ha coordinado a más de 30 hospitales españoles en la participación en un estudio prospectivo sobre el SARS-CoV-2. Dicho estudio, publicado en Critical Care demuestra que el uso precoz de corticoesteroides dentro de las primeras 48 horas tras el ingreso en UCI (Unidad de Cuidados Intensivos) de pacientes críticos con COVID-19 puede reducir la mortalidad de dichos pacientes. 

Los resultados muestran que, de una cohorte de 882 pacientes, de los cuales 691 recibieron corticoesteroides durante su ingreso hospitalario, aquellos que fueron tratados de una forma temprana con costicoesteroides, durante las primeras 48h de ingreso, tuvieron unas tasas de mortalidad menores en UCI de un 30,3% frente aquellos que nunca recibieron dicho tratamiento o lo recibieron de forma tardía, 36,6% y 44,2%, respectivamente. Asimismo, los pacientes tratados precozmente con costicoesteroides tuvieron una menor estancia en UCI, un número menor de días con ventilación asistida, así como una reducción de infecciones secundarias que en aquellos pacientes tratados de forma tardía con dicho tratamiento. 

Investigadores del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (IDIBAPS) demuestran la eficacia de un nuevo fármaco para el tratamiento de la hipertensión portal y la fibrosis hepática  (CIBER-ISCIII)  

Boyer-Diaz, Z., et al. (2020). Pan-PPAR agonist lanifibranor improves portal hypertension and hepatic fibrosis in experimental advanced chronic liver disease. Journal of hepatology.

El grupo de investigación Biología Vascular Hepática liderado por Jordi Gracia-Sancho, perteneciente al Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (IDIBAPS) junto con la empresa farmacéutica Inventiva -empresa dedicada al estudio de enfermedades hepáticas no alcohólicas-, ha publicado un estudio en Journal of Hepatology demostrando la eficacia del fármaco lanifibrador, en pacientes con hipertensión portal y fibrosis hepática asociada a enfermedad hepática no alcohólica en estudios clínicos en fase II. 

El estudio demuestra, que lanifibrador, un tratamiento por vía oral que induce cambios metabólicos antifibróticos y antiinflamatorios mediante la activación de las diferentes isoformas de PPAR -factores de transcripción activados por ligandos que regulan la expresión génica y juegan un papel importante en el metabolismo-. Es decir, actúa como un fármaco agonista de PPAR mejorando el fenotipo de las células endoteliales y estrelladas del hígado, así como de los macrófagos dando lugar a una reducción de la presión portal y la fibrosis hepática, es decir, estos hallazgos suponen un gran avance en el desarrollo de nuevas terapias en hepatopatías crónicas en pacientes con cirrosis descompensadas e hipertensión portal en riesgo de trasplante hepático como único tratamiento disponible. 

Científicos españoles demuestran la asociación entre el metabolismo cerebral, el riesgo cardiovascular y la ateroesclerosis durante la mediana edad, años antes de la aparición de sintomatología (CNIC)

Cortes-Canteli, M., et al. (2021). Subclinical atherosclerosis and brain metabolism in middle-aged individuals: the PESA study. Journal of the American College of Cardiology, 77(7), 888-898.

Científicos del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) han lleva do a cabo un estudio sobre la asociación entre el metabolismo cerebral, la ateroesclerosis subclínica y los factores de riesgo cardiovascular en individuos de mediana edad asintomáticos, en colaboración con el Banco Santander, el centro de investigación Fundación Pasqual Maragall, y el Barcelonaβeta Brain Research Center (BBRC)

El estudio llevado a cabo en 547 participantes asintomáticos de mediana edad, pero con evidencias de ateroesclerosis subclínica publicado en The Journal of the American College of Cardiology  reveló que factores de riesgo cardiovascular como la hipertensión y la aparición de placas ateroescleróticas carotidea están asociados al hipometabolismo cerebral. Asimismo, el hipometabolismo cerebral se muestra localizado en las áreas afectadas típicamente por la demencia. De modo que, este estudio demuestra que la enfermedad vascular y la demencia coexisten no solo en las etapas avanzadas de ambas patologías, sino que también se muestra dicha asociación en las etapas más iniciales de la enfermedad aún sin presentar signo alguno de sintomatología