What is This Week in Science? This Week in Science is a section of scientific content aimed at promoting and disseminating advances in different scientific disciplines in Spain. Don’t miss the latest advances in science this week and keep reading!

  • Spanish researchers from the University of Cordoba (UCO) participate in an international study that links high pollen concentrations to an increase in coronavirus infections  (UCO)
  • The Valencian Infertility Institute (IVI) publishes a study on reproductive success after oocyte vitrification in patients with endometriosis (SINC)
  • The new environmental station on Mars developed by the Astrobiology Centre and the National Institute for Aerospace Technology has a Spanish component (SINC)
  • Engineers from the Carlos III University of Madrid develop an underground robot for drilling urban soils. (SINC)
  • Scientists at the Instituto de Física Corpuscular (IFIC) patent a new device for real-time guided biopsies. (SINC)
  • Researchers at the Complutense University of Madrid describe a new state of matter: hydrodynamic crystals. (SINC)

🇪🇸ES|Would you like to know more about this science news? Here we leave you a small summary of the latest scientific advances this week in Spanish.

  • Investigadores españoles de la Universidad de Córdoba (UCO) participan en un estudio internacional que relaciona las altas concentraciones de polen con el aumento de las infecciones por coronavirus (UCO)

Damialis, A., & COVID-19/POLLEN study group. (2021). Higher airborne pollen concentrations correlated with increased SARS-CoV-2 infection rates, as evidenced from 31 countries across the globe. Proceedings of the National Academy of Sciences, 118(12).

Carmen Galán, catedrática y miembro del departamento de Botánica, Ecología y Fisiología Vegetal de la Universidad de Córdoba junto con la Red Española de Aerobiología (REA) han participado en un estudio internacional sobre las concentraciones de polen en 130 lugares de 31 países diferentes de los cinco continentes, coordinado por la Universidad Técnica de Munich y el Helmholtz Zentrum Múnich (Alemania). 

La declaración de la pandemia por Covid-19 coincidió con una ola de calor en el hemisferio norte, comenzando así las emisiones de polen de los árboles. Como sabemos la exposición al polen en el aire aumenta la susceptibilidad a las infecciones virales respiratorias, independientemente de si la persona es alérgica o no ya que las altas concentraciones de polen provocan una menor respuesta inmunitaria. 

Debido a todo ello, los diferentes equipos participantes en el estudio cruzaron los datos de concentración de polen en la época de la declaración de la pandemia, junto con la humedad, temperatura, densidad de población y los efectos del confinamiento para conocer la posible relación entre las altas concentraciones de polen con la incidencia de Covid-19.

Los datos del estudio muestran que una mayor concentración de polen en el aire estaría relacionada con los aumentos en las tasas de infección y que dicha tasa dependería en un 44% del polen cuando éste se presenta en concentraciones elevadas. El polen debilita la respuesta de esas proteínas de defensa contra el virus y genera más contagios.

  • El Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI) publica un estudio sobre el éxito reproductivo tras la vitrificación de ovocitos en pacientes con endometriosis (SINC)

Cobo, A., Coello, A., de Los Santos, M. J., Giles, J., Pellicer, A., Remohí, J., & García-Velasco, J. A. (2021). Number needed to freeze: cumulative live birth rate after fertility preservation in women with endometriosis. Reproductive biomedicine online.

Una de cada diez mujeres en edad reproductiva puede padecer endometriosis, una enfermedad ginecológica que produce un crecimiento anómalo del tejido endometrial en distintas regiones del abdomen y la pelvis, llegando a provocar entre otros síntomas dolor pélvico crónico, períodos con flujo intenso e infertilidad

Muchas mujeres con endometriosis deben recurrir a técnicas de reproducción asistida para lograr un embarazo, ya que las alteraciones producidas por dicha patología impiden a veces la gestación espontánea. 

La Unidad de Criopreservación del IVI, dirigida por Ana Cobo, ha publicado recientemente en la revista Reproductive biomedicine  un estudio retrospectivo que consta de una cohorte de 485 mujeres con endometriosis sometidas a programas de preservación de fertilidad, muestra que el número de ovocitos vitrificados y la edad de la paciente se posicionan como factores clave de éxito reproductivo. De modo que, aquellas pacientes menores de 35 años alcanzaron altas tasas reproductivas recuperando 20 ovocitos, mientras que la tasa de recién nacido máxima se situó cerca del 80% en las mayores de 35.

De forma que como bien conclute Ana Cobo, “Estos hallazgos indican claramente el efecto beneficioso de la juventud sobre los resultados reproductivos en mujeres con endometriosis que han preservado la fertilidad; sin embargo, debemos prestar especial atención cuando se trata de mujeres con estadios avanzados de la enfermedad o cuando han necesitado tratamiento quirúrgico”, apunta la especialista.

  • La nueva estación medioambiental en Marte desarrollada por el Centro de Astrobiología y el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial tiene componente español (SINC)

El pasado 18 de febrero aterrizó en Marte el róver Perseverance de la NASA, un instrumento que forma parte del Programa de Exploración de Marte de la misión Mars 2020, cuyo objetivo es la búsqueda de signo de vida antigua en dicho planeta.

Perseverance está formado por siete instrumentos entre los que destaca MEDA, un analizador de dinámicas medioambientales, concretamente atmosféricas, desarrollado por el Centro de Astrobiología (CAB-CSIC-INTA) y el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA). MEDA consta de 7 sensores que servirán para caracterizar la atmósfera de Marte, con la finalidad de predecir su climatología. Esta caracterización se basa en la medición de la dirección y velocidad del viento, temperatura de suelo y aire, la humedad relativa, la presión atmosférica y la radiación solar incidente, así como la toma de fotografías del cielo y las nubes marcianas. 

Así pues, España se posiciona como el primer país que dispone de una red meteorológica en otro planeta. Pues MEDA es la tercera estación medioambiental española en Marte tras REMS – una estación de monitoreo ambiental del róver a bordo del Curiosity- y TWINS – un sensor de temperatura y viento de la misión InSight-. 

  • Ingenieros de la Universidad Carlos III de Madrid desarrollan un robot subterráneo para la perforación de suelos urbanos. (SINC)

Investigadores del Robotics Lab del Departamento de Ingenierías de Sistemas y Automática de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) han desarrollado un robot subterráneo con navegación inteligente para la perforación de suelos urbanos como parte del proyecto de investigación europeo BADGER.

Este prototipo que ya ha sido probado en terrenos de la Comunidad de Madrid y Lennestadt (Alemania) y que está generando cierta atención por parte del sector privado ya que es probable que en unos 2 o 3 años este dispositivo pueda comercializarse, consta de un georradar con el que escanea el terreno y el propio robot subterráneo que realiza los trabajos de perforación, evitando así los obstáculos subterráneos que puedan aparecer, junto con el ruido y contaminación propia de una perforación. 

  • Científicos del Instituto de Física Corpuscular (IFIC) patentan un nuevo dispositivo para la realización de biopsias guiadas en tiempo real. (SINC)

El Instituto de Física Corpuscular, un centro mixto del CSIC y la Universidad de Valencia ha desarrollado un dispositivo para la realización de biopsias guiadas en tiempo real de tumores cancerígenos. Este nuevo dispositivo permite ver las estructuras internas del cuerpo a modo de ecografías a través de ultrasonidos e imágenes gamma proporcionando información metabólica a partir de radiotrazadores inyectados en los pacientes. 

Por tanto, a través de este nuevo dispositivo -que ya posee una solicitud de patente internacional del Tratado de Cooperación en Patentes (PTC)- puede obtenerse información acerca de la actividad intratumoral, permitiendo extraer muestras de las zonas más activas del tumor. Todo ello se traduce en la mejora del procedimiento y en una personalización del tratamiento en los pacientes. 

  • Investigadores de la Universidad Complutense de Madrid describen un nuevo estado de la materia: los cristales hidrodinámicos. (SINC)

Kharbedia, M., Caselli, N., Herráez-Aguilar, D., López-Menéndez, H., Enciso, E., Santiago, J. A., & Monroy, F. (2021). Moulding hydrodynamic 2D-crystals upon parametric Faraday waves in shear-functionalized water surfaces. Nature communications, 12(1), 1-11.

Investigadores del departamento de Química Física de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) han llevado a cabo una investigación internacional que describe en su estudio publicado en Nature Communications un nuevo estado de la materia constituido por un fluido en movimiento, aunque con una ordenación similar a un estado sólido cristalino y estático, este nuevo estado se denomina cristales hidrodinámicos

Estos cristales se obtienen se cuando las ondas de Faraday (ondas de la superficie del agua) se excitan y ordenan rápidamente tras añadir escina prodecente de los frutos del castaño de indias. Generalmente, la escina se utiliza en la industria farmacéutica debido a sus efectos antiinflamatorios y vasoconstrictores, y en la industria alimentaria para la reducción del colesterol.