What is This Week in Science? This Week in Science is a section of scientific content aimed at promoting and disseminating advances in different scientific disciplines in Spain. Don’t miss the latest advances in science this week and keep reading!

  • Spain to conduct a clinical trial to test the efficacy of the combination of AstraZeneca and Pfizer vaccines (SINC)
  • 11 Spanish research projects to receive 26.5 million from the EU (SINC)
  • According to researchers at the La Fe Health Research Institute, babies born after threatened premature birth have an increased risk of autism spectrum disorder. (IIs La Fe)
  • The Therapeutic Polymers Laboratory at the Príncipe Felipe Research Centre (CIPF), Valencia, Spain, successfully tests a nanomedicine-based treatment for Alzheimer’s disease in animals. (Genotipia)
  • Spanish researchers analyse the metabolic alterations experienced by red blood cells associated with ageing. (CIPF)
  • Scientists at the Balearic Islands Health Research Institute (IdISBa) analyse the possible effect that chemotherapy administered during pregnancy can have on the placenta. (IdISBa)

🇪🇸ES|Would you like to know more about this science news? Here we leave you a small summary of the latest scientific advances this week in Spanish.

  • España llevará a cabo un ensayo clínico para probar la eficacia de la combinación de las vacunas AstraZeneca y Pfizer (SINC)

España dirigirá el estudio CombivacS cuya finalidad es medir el nivel de anticuerpos generados tras la administración de la vacuna Comirnaty (Pfizer) como segunda dosis tras haber recibido previamente la primera dosis contra el Covid-19 de Vaxzevria (AstraZeneca). 

Debido a las últimas restricciones frente a la vacuna contra el SARS-CoV-2 tras los efectos trombóticos acaecidos, actualmente España no proseguirá vacunando a personas menores de 60 con dicha vacuna, no obstante, actualmente dos millones de españoles ya han recibido la primera dosis. 

En consecuencia, el Instituto de Salud Carlos III (ISCII) dirigirá un ensayo clínico en fase 2comparativo, aleatorizado y adaptativo en 5 hospitales españoles. El objetivo del estudio radica en evaluar la eficacia, inmunogenicidad y seguridad contra el Covid-19 tras la administración de una segunda dosis de la vacuna de Pfizer en pacientes previamente vacunados con AstraZenecauna vez hayan transcurrido 8 semanas tras la primera inyección.

El ensayo contará con 600 voluntarios divididos en dos grupos, el grupo de intervención -400 personas- que recibirán la dosis procedente de Comirnaty (Pfizer), seguido de 28 días de observación clínica y análisis de anticuerpos durante un año, y del grupo control -200 personas- que no recibirán dicha dosis para así obtener una comparación de respuesta inmunitaria. 

  • 11 proyectos de investigación españoles recibirán 26,5 millones de euros de la UE (SINC)

Europa financiará 209 proyectos científicos europeos procedentes del Consejo Europeo de Investigación (ERC). De los 507 millones de euros destinados a la convocatoria Advanced Grant11 proyectos españoles recibirán 26,5 millones de euros durante cinco años. Estos proyectos además de crear conocimiento científico, permitirá la creación de nuevos puestos de trabajo en el campo de la investigación.   

Como así atestigua el ERC en un comunicado el 22% de las propuestas han sido presentadas por investigadoras, y además han logrado el 23% de las subvenciones, demostrando la creciente presencia de mujeres científicas que aplican y logran alcanzar estas competitivas convocatorias. Sin embargo, tan solo una de las once subvenciones concedidas está liderada por una mujer, concretamente por la investigadora Miranda Lubbers, perteneciente a la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), elegida por su proyecto PATCHWORK, un enfoque científico en red para la cohesión social en las sociedades europeas, según el Servicio de Información y Noticias Científicas (SINC). 

Investigaciones españolas seleccionadas: (Fuente SINC) 

  1. GAPT Geometric Analysis and Potential Theory (PE1): Xavier Tolsa, UAB.
  2. SuperFlat Interactions, Superconductivity, Catalysis and Topology In Flat Bands (PE3) B. Andrei Bernevig, DIPC-EHU.
  3. CLIPOFF-CHEM Clip-off Chemistry: Design and Synthesis of New Materials via Programmable Disassembly of Reticular Materials (PE5): Daniel Maspoch, ICN2.
  4. ALiEN Autonomous Linguistic Emergence in neural Networks (PE6) Marco Baroni, UPF.
  5. CausT Monte-Carlo Determination of Causation in Turbulence (PE8) Javier Jiménez, UPM.
  6. ICoMICS Individual and Collective Migration of the Immune Cellular System (PE8): Jose Manuel García Aznar, Unizar.
  7. TODENZE Opening the pathway towards dendritic zeolites (PE8) David Serrano, IMDEA Energia
  8. EVADER Experimental Virology for Assessing Disease Emergence Risks (LS8) Rafael Sanjuan Verdeguer, UV.
  9. LUNG-BIOREPAIR Engineering a lung bacteria to treat idiopatic lung fibrosis and other non-infectious lung diseases (LS9): Luis Serrano, CRG.
  10. MULTIPREV A Multi-Theory Multi-Method Approach for Preventing and Reducing Radicalization leading to Violence (SH3): Ángel Gómez, UNED.
  11. PATCHWORK A Network Science Approach to Social Cohesion in European Societies (SH3): Miranda Lubbers, UAB.
  • Según investigadores del Instituto de Investigación Sanitaria La Fe, los bebés nacidos tras una amenaza de parto prematuro tienen un mayor riesgo de padecer el trastorno del espectro autista. (IIs La Fe)

Ghosn, F., Navalón, P., Pina-Camacho, L., Almansa, B., Sahuquillo-Leal, R., Moreno-Giménez, A., … & García-Blanco, A. (2021). Early signs of autism in infants whose mothers suffered from a threatened preterm labour: a 30-month prospective follow-up study. European Child & Adolescent Psychiatry, 1-13.

El grupo de Perinatología del Instituto de Investigación Sanitaria La Fe (Valencia) ha llevado a cabo un estudio para determinar la presencia del Trastorno del Espectro Autista (TEA) en bebés de 30 meses de edad nacidos tras una amenaza de parto prematuro (APP), frente a aquellos bebes nacidos bajo dicha amenaza. 

Este estudio publicado en European Child & Adolescent Psychiatry recoge los resultados obtenidos tras el seguimiento de 111 parejas de madres y bebé tras un diagnóstico de amenaza de parto prematuro, frente al grupo control compuesto por 47 parejas. De forma que, los bebés nacidos bajo una APP pueden tener un mayor riesgo de padecer TEA, independientemente si finalmente hubieran nacido pretérmino ya que mostraban una mayor carga de sintomatología autista que aquellos bebés sin APP a los 30 meses de edad.

  • El Laboratorio de Polímeros Terapéuticos del Centro de Investigación Príncipe Felipe (CIPF), Valencia prueba con éxito un tratamiento en animales para el Alzheimer basado en la nanomedicina. (Genotipia) 

Duro-Castano, A., Borrás, C., Herranz-Pérez, V., Blanco-Gandía, M. C., Conejos-Sánchez, I., Armiñán, A., … & Vicent, M. J. (2021). Targeting Alzheimer’s disease with multimodal polypeptide-based nanoconjugates. Science Advances7(13), eabf9180.

El Laboratorio de Polímeros Terapéuticos del Centro de Investigación Príncipe Felipe (CIPF) de Valencia liderado por la Dra. María Jesús Vicent han descrito el desarrollo de nanofármacos basados en polipéptidos como posibles tratamientos frente a la enfermedad del Alzheimer, una enfermedad neurodegenerativa incurable. 

Así pues, los resultados obtenidos tras el estudio in vivo de la genisteína en ratones mostraron neuroprotección y efectos neurotróficos -aumento de la densidad dentrítica de neuronas piramidales-, además este nanoconjugado logra atravesar la barrera hematoencefálica (BHE), es decir, consigue adentrarse en el Sistema Nervioso Central (SNC). De igual modo, el estudio publicado en la revista Science Advances  evidencia mejores resultados terapéuticos tras el tratamiento con nanofármacos en comparación con los tratamientos convencionales. 

  • Investigadores españoles analiza las alteraciones metabólicas que experimentan los glóbulos rojos asociados al envejecimiento. (CIPF)

Domingo-Ortí, I., Lamas-Domingo, R., Ciudin, A., Hernández, C., Herance, J. R., Palomino-Schätzlein, M., & Pineda-Lucena, A. (2021). Metabolic footprint of aging and obesity in red blood cells. Aging (Albany NY)13(4), 4850.

Investigadores del Centro de Investigación Príncipe Felipe de Valencia (CIPF) en colaboración con el Centro de Investigación Médica Aplicada de Navarra (CIMA) y el Instituto de Investigación Vall d’Hebrón de Barcelona (VHIR) han analizado las alteraciones metabólicas que experimentan los glóbulos rojos durante el envejecimiento, así como la influencia de la obesidad y el género en este proceso.

El estudio contó con una cohorte de 83 pacientes sanos y obesos a los cuales se les midió su perfil metabólico mediante una Resonancia Magnética Nuclear (RMN). Los resultados obtenidos publicados en la revista Aging muestran una fuerte relación entre la edad y el metabolismo de los glóbulos rojos, de modo que se detectó una disminución de los niveles de aminoácidos, además de alteraciones metabólicas en la glucólisis y en la vía de las pentosas fosfato. Asimismo, los resultados muestran que la obesidad también tiene un impacto en el perfil metabolómico de los glóbulos rojos, imitando las alteraciones inducidas por el envejecimiento. Respecto al género, no se asociaron diferencias.

En general, este estudio representa la primera evaluación sistemática del efecto de la edad y la obesidad en el perfil metabolómico de los glóbulos rojos mediante RMN, y nos permite comprender un poco más el proceso y las causas del envejecimiento de los glóbulos rojos. 

  • Científicos del Instituto de Investigación Sanitaria Islas Baleares (IdISBa) analizan la posible afectación que la quimioterapia administrada durante la gestación puede hacer sobre la placenta. (IdISBa)

Saura, C., Sánchez, O., Martínez, S., Domínguez, C., Dienstmann, R., Ruíz-Pace, F., … & Córdoba, O. (2021). Evolution of Angiogenic Factors in Pregnant Patients with Breast Cancer Treated with Chemotherapy. Cancers13(4), 923.

El Servicio de Ginecología y Obstetricia del Hospital Universitario Son Espases (Islas Baleares) junto al Instituto de Investigación Sanitaria Islas Baleares (IdISBa) han dirigido un estudio prospectivo para conocer los posibles efectos de la quimioterapia administrada durante la gestación sobre la placenta, ya que a pesar de que el diagnóstico de cáncer de mama(DCIS) durante el embarazo es poco frecuente, se sabe que aquellas mujeres diagnosticadas con DCIS tienen una alta prevalencia de sufrir preeclampsia y restricción del crecimiento intrauterino. 

En el estudio han participado 12 pacientes gestantes diagnosticadas de DCIS y en tratamiento con quimioterapia y 216 gestantes sanas como grupo control, se analizó en cada una de ellas los 3 biomarcadores sanguíneos asociados al correcto desarrollo de la placenta -tirosina quinasa, factor de crecimiento de la placenta y endoglina soluble- observando que las mujeres en tratamiento quimioterápico presentaban alteraciones en dichos niveles sanguíneos. Además, se ha observado una correlación entre el número de ciclos quimiterápicos con infrapeso y un menor perímetro cefálicos de los bebés al nacer

En definitiva, el estudio publicado en la revista Cancers concluye que las mujeres gestantes con cáncer de mama muestran signos de insuficiencia placentaria