What is This Week in Science? This Week in Science is a section of scientific content aimed at promoting and disseminating advances in different scientific disciplines in Spain. Don’t miss the latest advances in science this week and keep reading!

  • Researchers at the University of Cordoba (UCO) are studying how to obtain immune bovine milk to strengthen the immune system against Covid-19.  (UCO)
  • Scientists at the Maimonides Institute for Biomedical Research in Cordoba (IMIBIC) have determined that circulating tumour cells in liver cancer patients could contribute to determining the risk of tumour spread after surgery. (IMIBIC)
  • The Institute of Marine Sciences (IMC-CSIC) describes hundreds of new microbial genomes from the deep ocean on the Malaspina Expedition. (SiNC)

🇪🇸ES|Would you like to know more about this science news? Here we leave you a small summary of the latest scientific advances this week in Spanish

  • Investigadores de la Universidad de Córdoba (UCO) estudian cómo obtener leche bovina inmune para reforzar el sistema inmunológico contra el Covid-19. (UCO)

Arenas A, Borge C, Carbonero A, Garcia-Bocanegra I, Cano-Terriza D, Caballero J, Arenas-Montes A. (2021) Bovine Coronavirus Immune Milk Against COVID-19. Front Immunol. 

El grupo de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Córdoba investiga la leche de vaca como posible fuente de control del SARS-CoV-2, ya que la fisiología de la leche posee biocomponentes defensivos contra infecciones. 

Los resultados de esta investigación han sido publicados en la revista Frontiers in Inmunology, en él se analiza la similitud entre el coronavirus bovino (BCoV) y el SARS-CoV-2, al ser virus muy semejantes entre sí -ambos pertenecen al género Betacoronavirus- podría darse una ‘inmunidad cruzada’, es decir, que las células inmunes generadas por un bovino vacunado frente al BCoV sean capaces de controlar otros coronavirus como el SARS-CoV-2.

Así pues, se ha demostrado que estos anticuerpos bovinos podrían llegar a inactivar el virus en pacientes infectados por Covid-19 o bien a ayudar a prevenir la enfermedad en aquellas personas aún no vacunadas, o en incluso en aquellas personas vacunadas pero que no han logrado desarrollar inmunidad frente al virus. 

Este preparado lácteo que se espera poder comercializarse a partir de septiembre, que proviene de bovinos previamente vacunados con vacunas BCoV, ya ha sido probado en más de 300 personas, en las cuales no se ha detectado ningún proceso grave de Covid-19. 

  • Científicos del Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba (IMIBIC) determinan que las células tumorales circulantes en pacientes oncológicos hepáticos podrían contribuir a conocer el riesgo de dispersión del tumor tras la cirugía (IMIBIC)

Amado, V., González-Rubio, S., Zamora, J., Alejandre, R., Espejo-Cruz, M. L., Linares, C., … & De la Mata, M. (2021). Clearance of Circulating Tumor Cells in Patients with Hepatocellular Carcinoma Undergoing Surgical Resection or Liver Transplantation. Cancers, 13(10), 2476.

El hepatocarcinoma es el cáncer de hígado más frecuente, el tratamiento y curación de esta patología se basa en la resección del tumor o en el trasplante hepático en el estadio inicial de la enfermedad. No obstante, la reaparición del tumor en la misma zona o en órganos adyacentes suele ser frecuente conllevando un mal pronóstico. Por ello, dado que es fundamental identificar precozmente a los pacientes con mayor el riesgo de recidiva, científicos del Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba (IMIBIC) han desarrollado un estudio en 41 pacientes diagnosticados con hepatocarcinoma y sometidos a trasplante hepático. 

El estudio se basó en la cuantificación de células tumorales circulantes (CTCs) mediante técnicas de captura celular y inmunofluorescencia tras extracciones sanguíneas de los pacientes. Los resultados publicados en la revista Cancers demuestran que la eliminación de CTCs ocurre de forma más rápida en pacientes trasplantados que reciben tratamiento inmunosupresor que en aquellos pacientes sometidos a resección tumoral. Asimismo, el estudio determina que aquellos pacientes que no logran una reducción drástica del número de CTCs tras la intervención quirúrgica sufren una mayor mortalidad debido frecuentemente a la aparición de metástasis. 

En definitiva, la biopsia líquida puede postularse como una herramienta esencial para el seguimiento de estos pacientes. 

  • El Instituto de Ciencias del Mar (IMC-CSIC) describe centenares de nuevos genomas microbianos de las profundidades del océano en la Expedición Malaspina. (SiNC)

La Expedición Malaspina realizada en 2010 a más de 4000 metros de profundidad submarina cuyo objetivo radicaba en el estudio de microorganismos de gran profundidad en latitudes tropicales y subtropicales, proporcionó numerosos microorganismos que han sido analizados por investigadores del Instituto de Ciencias del Mar (IMC-CSIC). 

En el estudio publicado en Communications Biology han descrito centenares de nuevos genomas microbianos, así como se ha dilucidado una gran heterogenia metabólica de aquellos microorganismos recogidos en la Expedición Malaspina. Todos estos microorganismos habitan a miles de metros de profundidad, en la cual la luz es inexistente junto con bajas temperaturas y altas presiones. 

Asimismo, además de caracterizar estos nuevos organismos – en su mayoría arqueas y bacterias- el estudio pone de manifiesto la estrategia mixta de subsistencia, mixotrofía, referida a la capacidad de utilizar distintas fuentes de energía y carbono para funcionar como organismo autótrofo o heterótrofo. Todos estos datos han logrado constituir Malaspina Gene DataBase, una base de datos que alberga más de 600 mil genes de estas comunidades microbianas.